Έχουν μεγάλη αγάπη οι Αμερικανοί στις τάρτες, που εκείνοι παραδόξως ονομάζουν pies, δηλαδή πίτες. Σε κάθε diner –αυτό το τόσο ιδιαίτερο αμερικανικό είδος εστιατορίου– υπάρχει τουλάχιστον ένα είδος στο μενού, συνήθως apple pie (μηλόπιτα) ή lemon meringue pie (τάρτα με κρέμα λεμονιού και μαρέγκα). Σε σημαντικές γιορτές, όπως στο δείπνο των Ευχαριστιών, σερβίρουν pumpkin pie (τάρτα με κολοκύθα), ενώ τα Χριστούγεννα έχει την τιμητική της η pecan pie, μια σπεσιαλιτέ του Νότου.

Υλικά για 8-10 μερίδες
Προετοιμασία: 1 ώρα
Αναμονή: 30΄
Ψήσιμο: περίπου 1 ώρα

Ζύμη
100 γρ. ζάχαρη άχνη
200 γρ. βούτυρο αγελάδας (πολύ κρύο), σε μικρά κομμάτια
300 γρ. αλεύρι για όλες τις χρήσεις
1 αβγό

Γέμιση
170 γρ. φρέσκο γάλα (πλήρες ή ελαφρύ)
280 γρ. λευκή ζάχαρη, κρυσταλλική
40 γρ. κακάο
2 αβγά
60 γρ. βούτυρο αγελάδας
1 κλωναράκι βανίλιας, σκισμένο κατά μήκος στη μέση
170 γρ. καρύδια

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

Ζύμη
Ζυμώνουμε στο μίξερ με το φτερό όλα τα υλικά μαζί μέχρι να προκύψει μια λεία ζύμη. Δεν χρειάζεται πολύ ζύμωμα – όταν ενωθούν τα υλικά και τυλιχτεί γύρω από το φτερό το ζυμάρι, σταματάμε αμέσως. Εναλλακτικά, τα ζυμώνουμε με τα χέρια: Βάζουμε το αλεύρι και την άχνη σε ένα μπολ, κάνουμε μια λακκούβα στη μέση και ρίχνουμε το αβγό και τα κομματάκια βουτύρου. Τα τρίβουμε με τα δάχτυλά μας ώσπου να σχηματιστεί ένα μείγμα από ψίχουλα. Έπειτα αρχίζουμε να ζυμώνουμε με την παλάμη μας έως ότου τα ψίχουλα ενωθούν σε ζύμη. Το βούτυρο πρέπει να είναι κρύο για να μην προλάβει να λιώσει. Διαφορετικά, θα διαχωριστεί από τα υπόλοιπα υλικά και θα γίνει σκληρή η ζύμη. Τυλίγουμε τη ζύμη με διάφανη μεμβράνη και την αφήνουμε να ξεκουραστεί για μισή ώρα στο ψυγείο. Έπειτα την ανοίγουμε με τον πλάστη σε λεπτό φύλλο πάχους 3 χλστ. Αν κολλάει και μας δυσκολεύει στο άνοιγμα, μπορούμε να την ανοίξουμε ανάμεσα σε δύο μεγάλα κομμάτια λαδόκολλας ή να την αλευρώσουμε ελαφρώς. Μεταφέρουμε το φύλλο της ζύμης σε μια φόρμα τάρτας διαμέτρου 22 εκ. Το πιέζουμε να εφαρμόσει καλά στα πλαϊνά και κόβουμε με ένα μαχαίρι όσο περισσεύει. Την περίσσια ζύμη την τυλίγουμε με μεμβράνη και την αποθηκεύουμε στο ψυγείο για κάποιο άλλο γλυκό – επαρκεί για άλλη μία τάρτα μικρότερου μεγέθους. Διατηρείται έως μία εβδομάδα. Καλύπτουμε το φύλλο ζύμης με μεμβράνη αφήνοντας τις άκρες της να εξέχουν αρκετά. Γεμίζουμε την τάρτα μέχρι επάνω με ρύζι και τυλίγουμε προς τα μέσα τις άκρες της μεμβράνης ώστε να το εγκλωβίσουμε. (Μη σας προβληματίσει το ότι θα μπει η μεμβράνη στο φούρνο, γιατί δεν καίγεται – αρκεί να μην ακουμπήσει πάνω σε μέταλλο, π.χ. στη φόρμα ή το φούρνο.) Ψήνουμε σε προθερμασμένο φούρνο στους 170°C για 15 λεπτά. Αφαιρούμε τη μεμβράνη μαζί με το ρύζι και αφήνουμε την τάρτα να κρυώσει.
Γέμιση
Σε ένα μπολ ανακατεύουμε καλά τη ζάχαρη με το κακάο. Προσθέτουμε τα αβγά και ανακατεύουμε ξανά με έναν αβγοδάρτη ώστε να γίνει ένας χυλός. Ζεσταίνουμε το γάλα μαζί με το βούτυρο και το κλωναράκι βανίλιας και ανακατεύουμε μέχρι να λιώσει το βούτυρο. Τότε αποσύρουμε και αδειάζουμε το μείγμα στο μπολ με το χυλό. Ανακατεύουμε καλά. Απλώνουμε τα καρύδια μέσα στην τάρτα και χύνουμε από πάνω το υγρό της γέμισης. Ψήνουμε σε προθερμασμένο φούρνο στους 180°C για 45-50 λεπτά. Η τάρτα σερβίρεται ζεστή ή κρύα, συνήθως με μία κουταλιά σαντιγί στο πλάι ή μία μπάλα παγωτό βανίλια.