Υλικά (για 6-8 άτομα)

2 φλ. ( ½ λίτρο) κρέμα γάλακτος,
5 κρόκοι μεγάλων αβγών,
1 κουταλιά εσάνς βανίλιας,
½ φλ. ζάχαρη + επιπλέον για πασπάλισμα.

Εκτέλεση

Χτυπάτε με το μίξερ τους κρόκους με τη ζάχαρη σε ένα μεγάλο μπολ, μέχρι να ξασπρίσουν και να αφρατέψουν και τους κρατάτε στην άκρη. Βάζετε την κρέμα γάλακτος σε ένα κατσαρολάκι και τη ζεσταίνετε σε χαμηλή φωτιά, χωρίς να την αφήσετε να κοχλάσει. Την αποσύρετε από τη φωτιά και ανακατεύετε μέσα το εσάνς βανίλιας. Ρίχνετε λίγη-λίγη τη ζεστή κρέμα γάλακτος στους κρόκους, χτυπώντας ελαφρά το μίγμα με το σύρμα (μην το χτυπήσετε με το μίξερ, γιατί δεν πρέπει να αφρίσει). Περνάτε το μίγμα από ψιλό σουρωτήρι σε ένα μπολ, το σκεπάζετε με πλαστική μεμβράνη και ανοίγετε πάνω μπόλικες τρυπίτσες με ένα πιρούνι, για να διαφεύγει ο ατμός. Το αφήνετε να κρυώσει εντελώς. Προθερμαίνετε τον φούρνο στους 180°C. Απλώνετε την κρέμα σε ένα ρηχό ταψί χωρητικότητας 1 ½ περίπου λίτρου (6 φλ.). Τη βάζετε σε ένα μεγαλύτερο ταψί και προσθέτετε μέσα αρκετό καυτό νερό που να φτάνει περίπου μέχρι τη μέση του (λίγο πιο κάτω από την επιφάνεια της κρέμας). Βάζετε το ταψί στον φούρνο για 40-50 περίπου λεπτά ή μέχρι να πήξει η κρέμα. Για να βεβαιωθείτε ότι είναι έτοιμη, κουνάτε ελαφρά το σκεύος: Αν το κέντρο της «τρεμουλιάζει» ακόμα, την ξαναβάζετε στο φούρνο και την ελέγχετε ξανά σε 5-7 λεπτά, μέχρι να πήξει. Βγάζετε την κρέμα από το ταψί με το νερό και όταν κρυώσει τη βάζετε στο ψυγείο για μίνιμουμ 3 ώρες, για να παγώσει καλά ή καλύτερα ένα βράδυ. Πριν σερβίρετε, πασπαλίζετε την επιφάνειά της με ένα λεπτό στρώμα ζάχαρης. Χρησιμοποιώντας το ειδικό φλόγιστρο καραμελώνετε τη ζάχαρη, ξεκινώντας από τον περίγυρο και φτάνοντας προς το κέντρο της κρέμας. Προσοχή, η ζάχαρη πρέπει να γίνει καφετιά, όχι να μαυρίσει. Μπορείτε επίσης να καραμελώσετε την κρέμα κάτω από καλά προθερμασμένο γκριλ του φούρνου. Τη βάζετε μέσα στο ίδιο ταψί που την ψήσατε, ρίχνετε μέσα παγωμένο νερό και παγάκια και το βάζετε κάτω από το γκριλ, γυρίζοντας το σκεύος για να λιώσει ομοιόμορφα η ζάχαρη και προσέχοντας να μην καεί.