Τσουρέκι

Σημείωση:
Το «πλέξιμο» με 4 λωρίδες κορδόνια είναι πραγματικά πανέμορφο, πολύ πιο όμορφο από την απλή «κοτσίδα» με 3 λωρίδες. Το πιο σημαντικό, είναι να θυμάστε ότι πάντα ξεκινάτε με τη λωρίδα που βρίσκεται απέξω στα δεξιά. Ύστερα, επαναλαμβάνετε μεγαλόφωνα το «από πάνω, από κάτω, από πάνω» όση ώρα πλέκετε, για να μη χάνετε το λογαριασμό.

  1. Πλάθετε 4 ίσες λωρίδες –κορδόνια. Τα βάζετε παράλληλα το ένας δίπλα στο άλλο και ύστερα μαζεύετε τις πάνω άκρες τους και τις πιέζετε να κολλήσουν μεταξύ τους.
  2. Παίρνετε τη λωρίδα που βρίσκεται στη δεξιά πλευρά και την πλέκετε προς τα αριστερά ανάμεσα στις άλλες, με το μοτίβο: «από πάνω, από κάτω, από πάνω».
  3. Παίρνετε τώρα τη λωρίδα που βρίσκεται αυτή τη στιγμή στη δεξιά άκρη και επαναλαμβάνετε το πλέξιμο «από πάνω, από κάτω, από πάνω» και συνεχίζετε έτσι.
  4. Πιέζετε ανάμεσά τους τις άκρες του τέλους για να κολλήσουν και τις συγυρίζετε από κάτω. Κάνετε το ίδιο με το κόλλημα που κάνατε στην αρχή, για να έχετε ένα όμορφο τσουρέκι.
Συστατικά
150 γρ. (2/3 φλ.) ζάχαρη,
½ πορτοκάλι η φλούδα (το πορτοκαλί μόνο μέρος) σε κομματάκια,
½ φλ. χλιαρό γάλα,
90 γρ. (6 κοφτές κουταλιές) λιωμένο, χλιαρό βούτυρο,
3 μεγάλα αβγά (4 μικρά) + 1 επιπλέον χτυπημένο με 1 κουταλιά γάλα για άλειμμα,
2 φακελάκια στιγμιαία μαγιά,
1 γεμάτο κουταλάκι μαχλέπι (μέχλεπι),
1 κουταλάκι μαστίχα,
5 φλ. (750 γρ.) «Χωριάτικο» ή «Φαρίνα» ή ανάμικτο,
1 κουταλάκι μπέικιν πάουντερ,
1 γερή πρέζα αλάτι,
1 περίπου φλ. τεμαχισμένα καρύδια ή αμύγδαλα
Βήματα

Με το ειδικό εργαλείο των λαχανικών, αφαιρείτε τη μισή φλούδα του πορτοκαλιού (το κίτρινο μέρος μόνο) και την ψιλοκόβετε.

Βάζετε τη ζάχαρη με τη φλούδα, το μαχλέπι και τη μαστίχα στο πολυμίξερ και τα χτυπάτε για να τα αλέσετε. Προσθέτετε το βούτυρο (σε κοφτές κουταλιές) και το χλιαρό γάλα και τα χτυπάτε μέχρι να ομογενοποιηθούν. Σπάτε μέσα στη γυάλα του πολυμίξερ τα αβγά, χτυπάτε το μίγμα λίγα δευτερόλεπτα, βάζετε μέσα τη μαγιά και το ξαναχτυπάτε.

Προσθέτετε τμηματικά 3-4 φλ. αλεύρι με τη μπέικιν πάουντερ και το αλάτι και χτυπάτε το μίγμα να γίνει μια ζύμη μαλακή. Αδειάζετε τη ζύμη σε μια λεκάνη και ζυμώνετε μέσα το υπόλοιπο αλεύρι, μέχρι να γίνει μια ζύμη λεία και ελαστική, που να ξεκολλά από τα χέρια.

Την πλάθετε σε μπάλα, λαδώνετε ένα μπολ, τη βάζετε μέσα και τη γυρίζετε να πιάσει λάδι παντού, σκεπάζετε το μπολ με πλαστική μεμβράνη και το αφήνετε σε χλιαρό μέρος περίπου για 2-3 ώρες μέχρι να φουσκώσει. Ιδανικός τόπος: Κοντά σε ένα κλειστό παράθυρο που πιάνει ο ήλιος (όχι όμως ο αέρας).

Τη χτυπάτε με τη γροθιά να ξεφουσκώσει, τη χωρίζετε σε δυο μέρη και πλάθετε με το καθένα 3 μπαστούνια ζύμης. Τα πλέκετε σε πλεξούδες, πιέζοντας τις άκρες να κολλήσουν ή 4 μπαστούνια-κορδόνια για να πλέξετε πιο εντυπωσιακά τσουρέκια (δες σημείωση). Τα βάζετε σε ταψί ένα –ένα σε κομμάτια λαδόκολλας για να μεταφέρονται εύκολα. Τα αφήνετε να φουσκώσουν ξεσκέπαστα για 1 ώρα σε χλιαρό μέρος, χωρίς ρεύμα (μέσα σε χλιαρό, σβηστό φούρνο). Τα αλείφετε με αβγό, τα πασπαλίζετε αν θέλετε με καρύδια ή φετάκια αμυγδάλου ή σησάμι) και τα ψήνετε σε προθερμασμένο φούρνο στους 180°C για 20 περίπου λεπτά.

ΠΑΡΟΜΟΙΕΣ ΣΥΝΤΑΓΕΣ