Μπαχαρικό σε σκόνη που περιέχει 84% φυτικές ίνες και παράγεται από καθαρό εκχύλισμα λευκών φυκιών. Είναι πλούσιο σε ιχνοστοιχεία και ιώδιο.

Το άγαρ άγαρ μπορεί να χρησιμοποιηθεί αντί της κλασικής ζωικής ζελατίνης ή από χορτοφάγους, αφού είναι ένα φυτικό πηκτικό μέσο. Πρόκειται στην ουσία για έναν πολυσακχαρίτη, ο οποίος προέρχεται από τα φύκια της Νοτιοανατολικής Ασίας και με την επεξεργασία του βρασμού συγκεντρώνεται αυτή, η ζελατινώδης λευκή και ημιδιαφανής ουσία. Εκτός από τη μαγειρική και ζαχαροπλαστική του χρήση, χρησιμοποιείται στην οδοντιατρική, την ηλεκτροχημεία αλλά επίσης και για να κατασκευαστούν οι παιδικές πλαστελίνες. Στην Ασία το άγαρ άγαρ είναι πολύ δημοφιλές και γνωστό ως kanten.

Τα πλεονεκτήματα του σε σχέση με τη ζωική ζελατίνη
1. Είναι ένα φυτικό προϊόν. Γι’ αυτό μπορεί να καταναλωθεί από χορτοφάγους, όσους προτιμούν την αυστηρή χορτοφαγία, όσους νηστεύουν και ακολουθούν ελαφρύ ή υγιεινό διαιτολόγιο.
2. Αγνό προϊόν χωρίς χρώμα, γεύση, άρωμα.
3. Χρησιμοποιείται εύκολα και δεν χρειάζεται ιδιαίτερη μεταχείριση σαν υλικό.
4. Μπορεί να χρησιμοποιηθεί σε θερμοκρασία δωματίου και αν χρειαστεί να επαναθερμανθεί δεν χάνει την πηκτική του ιδιότητα.
Μοριακά είναι πολύ πιο σταθερό από τη ζελατίνη και δίνει καλύτερο αποτέλεσμα τόσο στην υφή όσο και στη σταθερότητα της πήξης των υγρών.
5. Ιδανικό για τη χώνευση και τις στομαχικές διαταραχές.
7. Είναι πλούσιο σε ιώδιο και ιχνοστοιχεία.
8. Ιδιαίτερα πλούσιο σε κόμμι, έχει ήπια καθαρτική δράση και μειώνει το αίσθημα της πείνας.
9. Το άγαρ άγαρ είναι πλούσιο σε βιταμίνες Β, Ε, Κ, φολικό οξύ και πολλά μέταλλα, όπως το ασβέστιο, ο χαλκός, το ιώδιο, ο σίδηρος, το μαγνήσιο, το μαγγάνιο, ο φώσφορος, το κάλιο, το σελήνιο, ο ψευδάργυρος.

Μάθετε όλες τις χρήσεις του
• για την παρασκευή επιδορπίων
• για γλυκά σκευάσματα (ζελέδες, μαρμελάδες, κρέμες, κέικ, μους), καθώς και στις υπέροχες γεύσεις (φυτικά ζελέ, πατέ, σούπα, sauce και σάλτσες και σε πιάτα με ρύζι)
• Βοηθά στην απώλεια βάρους και στην αντιμετώπιση της δυσκοιλιότητας
• στη ζαχαροπλαστική για να αντικαθιστά τη ζελατίνη.

Σταθεροποιεί και πήζει
παρασκευάσματα όπως τις μους και το συναντάμε και σε προϊόντα στην αγορά με την κωδικοποιημένη ονομασία Ε406. Μπορείτε να το χρησιμοποιήστε σε οποιαδήποτε συνταγή ζητάει ζελατίνη ή κάποιο άλλο πηκτικό υλικό.

Προσοχή
Το άγαρ άγαρ δεν πήζει στο ξίδι και σε τροφές που περιέχουν οξαλικό οξύ όπως η σοκολάτα, το σπανάκι ή το ραβέντι.

Πώς να το χρησιμοποιήσετε
Αντικαθιστάτε όση ποσότητα ζελατίνης λέει η συνταγή με ίση ποσότητα άγαρ άγαρ. 1 κουταλιά της σούπας ζελατίνη σε σκόνη αντιστοιχεί σε περίπου 1 κοφτή κουταλιά της σούπας άγαρ άγαρ, σε σκόνη. Βράζετε μικρή ποσότητα από ένα υγρό της συνταγής ή ακόμα και λίγο νερό και προσθέτετε το άγαρ άγαρ. Ανακατεύετε να διαλυθεί και το αφήνετε να κρυώσει. Το προσθέτετε στα υλικά σας. Όταν θέλετε να το αναμίξετε με ζεστά υγρά το κάνετε αμέσως, ενώ στα κρύα αφήνετε μερικά λεπτά να πέσει η θερμοκρασία. Στην εμπορική του μορφή θα το βρείτε σε σκόνη, νιφάδες ή μπάρα. Το άγαρ άγαρ χρησιμοποιείται ακόμα και ως συντηρητικό τροφίμων, το Ε406.

ΔΡΑ Ελένη π. Ανδρέου
DProf, RD, LD κλινική διαιτολόγο – διατροφή και αγωγή υγείας
επίκουρη καθηγήτρια Πανεπιστήμιο Λευκωσίας