Καλαμάρι

Για να καθαρίσετε το καλαμάρι, παίρνετε το κεφάλι και το τραβάτε να ξεκολλήσει. Τα εντόσθιά του (και το μελάνι) θα βγουν μαζί με το κεφάλι. Τα κόβετε ακριβώς κάτω από το κεφάλι και καθαρίζετε το εσωτερικό του «σακουλιού» βγάζοντας το διάφανο κόκαλο και ό,τι άλλο υπάρχει μέσα (σαν ζελέ).

Για να είναι μαλακά τα τηγανητά καλαμαράκια, πριν τα τηγανίσετε πασπαλίστε τα με σόδα και αλάτι, μέχρι να ασπρίσουν και να φουσκώσουν. Στη συνέχεια, τα ξεπλένετε και τα στεγνώνετε καλά.

Καλαμπόκι

Όταν βράζετε καλαμπόκι, μην προσθέτετε το αλάτι κατά τη διάρκεια του βρασίματος, γιατί το αλάτι θα το σκληρύνει.

Όταν βράζετε καλαμπόκι προσθέστε λίγη ζάχαρη για να γίνει πιο νόστιμο.

Kάστανα

Πως να ξεφλουδίσετε τα κάστανα. Με ένα κοφτερό μαχαιράκι χαράζετε ένα Χ στην επίπεδη πλευρά κάθε κάστανου. Τα βάζετε πάνω στο ταψί του φούρνου και τα ψήνετε σε προθερμασμένο φούρνο 180°C, μέχρι το Χ τους να ανοίξει σαν πέταλα λουλουδιού σε 15 περίπου λεπτά. Η εξωτερική φλούδα (και πιο σημαντικό η εσωτερική η χνουδωτή), πρέπει να βγαίνει εύκολα. Αν όχι, συνεχίζετε το ψήσιμο για μερικά ακόμη λεπτά.

Κέικ

Αν το κέικ σας άρπαξε στο ψήσιμο, μην το πετάξετε. Ξύστε τα καμένα σημεία και καλύψτε με γλάσο σοκολάτας, μαρμελάδα ή ζάχαρη άχνη.

Κεφτεδάκια

Πως να κάνετε τα τέλεια στρογγυλά κεφτεδάκια. Η λύση δεν είναι στη συνταγή, αλλά στα εργαλεία της κουζίνας που χρησιμοποιείτε. Το melon baller, λοιπόν, ή αλλιώς το εργαλείο που χρησιμοποιείτε για να καθαρίσετε το εσωτερικό της κολοκύθας και των πεπονιών μπορεί να γίνει η φόρμα για να κάνετε τα τέλεια στρογγυλά κεφτεδάκια. Δοκιμάστε το.

Για να γίνονται τα κεφτεδάκια ή τα μπιφτέκια σας πιο αφράτα και πιο πικάντικα, μη μουσκεύετε το ψωμί σε νερό, όπως συνηθίζεται, αλλά σε ξίδι.

Για πιο τραγανά κεφτεδάκια, περάστε πρώτα σε ελαφρά χτυπημένο ασπράδι και μετά σε τριμμένη φρυγανιά.

Πριν τηγανίσετε ή πριν ψήσετε στο φούρνο τα κεφτεδάκια, τα βάζετε απλωμένα σε ένα δισκάκι για 15 λεπτά μέχρι 1 ώρα στο ψυγείο για να «ξεκουραστούν». Τα κεφτεδάκια γίνονται πιο αφράτα, αλλά και για να σμίξουν τα αρώματά τους. Αν θα τα βάλετε για 15 μόνο λεπτά δεν χρειάζεται να τα σκεπάσετε. Για 1 ώρα όμως (είναι το μάξιμουμ) καλύτερα να τα σκεπάσετε.

Κρεμμύδι

Για να μην καίει το κρεμμύδι στις σαλάτες όταν είναι φρέσκο, το βάζετε σε νερό με αλάτι για αρκετή ώρα και μετά το ξεπλένετε για να μην είναι αλμυρό. Με αυτό τον τρόπο θα μπορέσουν να το φάνε και τα παιδιά.

Μπορεί να σας φαίνεται απλό, αλλά αν μασάτε τσίχλα την ώρα που καθαρίζετε τα κρεμμύδια ελαχιστοποιείτε τις πιθανότητες να σας πιάσει το κλάμα.

Για να μην κλαίτε όταν καθαρίζετε τα κρεμμύδια, καθαρίστε τα κάτω από την ανοιχτή βρύση!

Αν κόψετε κρεμμύδια ή σκόρδα και μυρίζουν τα χέρια σας, πάρτε μια πρέζα ελληνικό καφέ και τρίψτε καλά τα χέρια σας.

Για να μην μυρίζουν τα χέρια σας (π.χ. κρεμμύδι, σκόρδο κτλ.) τρίψτε τα με μια λεμονόκουπα.

Εάν θέλετε να χρυσίσουν τα κρεμμύδια σας γρηγορότερα, μπορείε όταν τα σοτάρετε, να προσθέσετε στο λάδι μισή κουταλιά αλάτι.

Για να κάνετε πιο ελαφριά μια σάλτσα με κρεμμύδια, προσθέστε ένα κομμάτι μήλο τριμμένο.

Όταν προσθέτετε κρεμμύδια- σύβραση σε κάποιο φαγητό, πριν τα ρίξετε στο τηγανάκι αλατίστε το λάδι, που ήδη ζεσταίνεται (μην ξεχάσετε να βάλετε και λιγότερο αλάτι στο φαγητό) κι έπειτα ρίξτε τα κρεμμύδια. Δεν μαυρίζουν με τίποτα.

Κρασί

Αν οι καλεσμένοι σας δεν έχουν καταναλώσει το ακριβό κρασί που έχετε σερβίρει, δεν υπάρχει κανένας λόγος να το πετάξετε. Μπορείτε να το βάλετε σε παγοθήκες, να το καταψύξετε και να το βάζετε σε σούπες και φαγητά όταν οι συνταγές το απαιτούν για έξτρα νοστιμιά.

Κρέας

Αν θέλετε το κοτόπουλο ή το κρέας σας να αποκτήσει τη γεύση του καπνιστού χωρίς να το ψήσετε στα κάρβουνα, απλά προσθέστε στο ζουμάκι του ένα κουταλάκι, στιγμιαίο καφέ.

Πως να κάνετε το κρέας σας να κόβεται με καρδιά μαρουλιού.  Αν βάλετε το κρέας σας από το προηγούμενο βράδυ σε ένα αναψυκτικό με ανθρακικό πριν το ψήσετε θα είναι τόσο μαλακό που θα λιώνει στο στόμα σας. Μπορείτε να χρησιμοποιήσετε όποιο αναψυκτικό θέλετε καθώς το κρέας αφού ψηθεί δεν θα έχει γεύση αναψυκτικού, αλλά όχι μπίρα γιατί θα ποτίσει το κρέας σας. Αν φοβάστε βάλτε το σε σόδα.

Εάν το κρέας που βράζετε είναι σκληρό, προσθέστε μια κουταλιά ξίδι στο νερό και θα γίνει πιο τρυφερό.

Τα κόκκινα κρέατα είναι συνήθως σκληρά γι’ αυτό πριν τα ψήσετε μαρινάρετε τα σε κρασί και θα δείτε πόσο πιο μαλακά μπορούν να γίνουν.

Αν το κρέας που βράζετε εξακολουθεί να είναι πολύ σκληρό, απλώς ρίξτε στην κατσαρόλα ένα κουταλάκι ζάχαρη.

Αν το κρέας από χοιρινό ή βοδινό σας φαίνεται λίγο σκληρό, πριν το μαγειρέψετε το μουλιάζετε σε ασπράδι αβγού.

Κουκιά

Είναι ένα όσπριο που δεν χρειάζεται μούλιασμα και στη σημερινή μορφή του, χωρίς φλούδα, βράζει πανεύκολα. Μόνη συμβουλή είναι να τα αλατίσετε λίγο πριν το τέλος του ψησίματος και για καλύτερο άρωμα να βάλετε στην κατσαρόλα, μαζί με τα κουκιά και 1-2 ολόκληρες ξεφλουδισμένες σκελίδες σκόρδο για να τα αρωματίσετε (το σκόρδο τους πάει πολύ). Στο τέλος του ψησίματος, αν θέλετε, μπορείτε να τις «ψαρέψετε» και να τις πετάξετε.
Τα κουκιά μπορούν να προκαλέσουν σε ορισμένους ανθρώπους αιμολυτική αναιμία, γνωστή σαν κυάμωση, που μπορεί μάλιστα να αποβεί και σε θανατηφόρα. Η κυάμωση προκαλείται σε άτομα που έχουν, λόγω κληρονομικότητας, έλλειψη του ένζυμου G6PD και έρευνες έδειξαν ότι προέρχεται από τη φυσική αντίδραση του ανθρώπινου οργανισμού για να τον προστατεύσει από την ελονοσία. Προσοχή λοιπόν!

Κουνουπίδι

Το μυστικό για ολόλευκο κουνουπίδι είναι να ρίξετε ένα ποτήρι γάλα στο νερό που βράζει και θα μείνει ολόλευκο και σχεδόν λαχταριστό.

Για να μη μυρίζει το κουνουπίδι ρίξτε στο νερό που βράζει μισό λεμόνι με τη φλούδα ή ένα κοτσανάκι σέλινο ή μια φέτα ψωμί ή ένα κρεμμύδι.

Προσθέστε λίγες σταγόνες γάλα στο κουνουπίδι που βράζετε και αυτό θα γίνει πιο λευκό. Το ίδιο ακριβώς αποτέλεσμα θα έχετε αν αντί για γάλα προσθέσετε λίγες σταγόνες λεμόνι.

Κοτόπουλο

Αν θέλετε το κοτόπουλο να είναι μαλακό και να έχει έξτρα νοστιμιά, δεν έχετε παρά να το μαρινάρετε σε γάλα εβαπορέ πριν το μαγειρέψετε.
Για να μην κολλήσει το κοτόπουλο στη σχάρα όπου θα το ψήσετε, καλό είναι να την κάψετε πολύ καλά και να τη λαδώσετε. Το κοτόπουλο πρέπει να το βγάλετε από το ψυγείο τουλάχιστον μία ώρα νωρίτερα.

Για να μην μυρίζει το κοτόπουλο και το κουνέλι, πλύντε τα καλά με ξύδι προτού τα μαγειρέψετε.

Για να ψήσετε στο σπίτι φιλέτο κοτόπουλου σχάρας, πάνω σε τηγάνι/σχάρα δηλαδή (ή σε ένα βαρύ τηγάνι), προθερμαίνετε το φούρνο στους 200°C. Ζεσταίνετε το τηγάνι/σχάρα, το λαδώνετε και ψήνετε το κοτόπουλο μέχρι να ροδίσει καλά και από τις δυο πλευρές. Ύστερα, επειδή δεν θα έχει ψηθεί σε βάθος, το βάζετε σε ένα ταψάκι και συνεχίζετε το ψήσιμο του στο φούρνο για ακόμα 10-15 λεπτά. Δοκιμάζετε αν είναι έτοιμο, τρυπώντας με σουβλάκι το παχύ μέρος του. Τα υγρά που θα βγάλει πρέπει να είναι διαυγή και όχι ροζ.

Κάστανα

Για να ξεφλουδίζονται εύκολα τα ψημένα κάστανα, τα χαρακώνετε στην μία άκρη και τα βάζετε στο νερό τρεις με τέσσερις ώρες πριν τα ψήσετε.

Για να ξεφλουδίσετε εύκολα τα κάστανα, αφήστε τα μισή μέρα στην κατάψυξη., ρίξτε τα μετά σε βραστό νερό για μερικά δευτερόλεπτα και ύστερα σε κρύο νερό.

Κολοκυθάκια

Για να μην απορροφήσουν τα κολοκυθάκια πολύ νερό, βράστε τα ολόκληρα και κόψτε τις άκριες τους αφού βράσουν.