Αποτελεί βασικό συστατικό των οστών και των δοντιών. Συμμετέχει στην καλή λειτουργία του μυικού και του νευρικού συστήματος, στην πήξη του αίματος και τη δράση ορισμένων ενζύμων. Το ασβέστιο είναι ένα πολύτιμο στοιχείο για τον οργανισμό μας.

Απαραίτητο για τον ανθρώπινο οργανισμό μεταλλικό στοιχείο. Πολλοί άνθρωποι δεν λαμβάνουν την απαραίτητη ποσότητα του ασβεστίου σε καθημερινή βάση. Το 99% του ασβεστίου βρίσκεται στα οστά και τα δόντια μας. Είναι αναγκαίο δομικό υλικό για να «χτίσουμε» δυνατά και πυκνότερα οστά όταν είμαστε νέοι, αλλά και να τα διατηρήσουμε στην καλύτερη δυνατή κατάσταση καθώς τα χρόνια περνούν, ώστε να αποφύγουμε δυσάρεστες συνέπειες.
Και όχι μόνο αυτό Το ασβέστιο συμμετέχει και σε μια σειρά σημαντικών λειτουργιών του οργανισμού, όπως η πήξη του αίματος, η μυϊκή σύσπαση, η μεταβίβαση των νευρικών ερεθισμάτων, κ.ά.
Κάθε μέρα «χάνονται» μεγάλες ποσότητες ασβεστίου, κυρίως με τα ούρα, τα κόπρανα και τον ιδρώτα. Επίσης, το ασβέστιο αποβάλλεται συνεχώς και ως συστατικό των νυχιών και των τριχών. Επειδή δυστυχώς το σώμα μας δεν μπορεί να παράγει ασβέστιο, αλλά καθημερινά αποβάλλει ποσότητές του και επειδή συμμετέχει σε τόσες λειτουργίες του οργανισμού, γίνεται αντιληπτό ότι η πρόσληψή του με τη διατροφή σε καθημερινή βάση κρίνεται επιτακτική
Αν κάτι τέτοιο δεν συμβαίνει, ο οργανισμός θα απορροφήσει ασβέστιο από τις μεγαλύτερες αποθήκες που διαθέτει, δηλαδή τα οστά, προκαλώντας σιγά-σιγά αραίωσή τους.
Το ασβέστιο διανέμεται στα νεύρα, στους μυς (συμπεριλαμβανομένου του καρδιακού μυός) και στο αίμα. Συνεργάζεται με το φωσφόρο για την υγεία των οστών και τη μυϊκή λειτουργία. Το ισοζύγιο ασβεστίου – φωσφόρου στον οργανισμό πρέπει να είναι 2:1.
Συνιστώμενη ημερήσια πρόσληψη: 500 – 1.000 mg ημερησίως.

ΔΙΑΤΡΟΦΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
Τυριά, γάλα (κυρίως αγελαδινό), φασόλια, κονσερβοποιημένα ψάρια, καρύδια, φιστίκια, λευκό αλεύρι (ενισχυμένο), μπρόκολο.
Το 20 – 30% του ασβεστίου απορροφάται από τις τροφές. Ανώτερες τιμές απορρόφησης ισχύουν όταν οι προσλήψεις είναι χαμηλές.
Αξίζει να σημειωθεί πως το λευκό αλεύρι περιέχει πρόσθετο ανθρακικό ασβέστιο, σαν ιδιαίτερη πηγή ασβεστίου.

Η ΔΡΑΣΗ ΤΟΥ
● Απαραίτητο για την υγεία των οστών και των δοντιών
● Ελέγχει τη μεταβίβαση των νευρικών ώσεων
● Ελέγχει την ερεθιστικότητα των νεύρων και των μυών
● Ελέγχει τις συσπάσεις του καρδιακού μυός, άρα συντελεί στη διατήρηση του καρδιακού ρυθμού
● Βοηθάει στη διαδικασία της πήξης του αίματος
● Ελέγχει τα επίπεδα χοληστερίνης στο αίμα
● Βοηθάει στην απορρόφηση της βιταμίνης Β12
ΣΥΜΠΤΩΜΑΤΑ ΕΛΛΕΙΨΗΣ
Στα παιδιά
Ραχίτιδα, που χαρακτηρίζεται από:
● υπερβολική εφίδρωση της κεφαλής
● σταθερές κινήσεις της κεφαλής
● αργοπορία στο κάθισμα, το μπουσούλισμα και το βάδισμα
● στραβά πόδια
● βαθουλωμένα γόνατα
● προτεταμένο θώρακα

Στους ενήλικες
Οστεομαλάκυνση, οστεοπόρωση, που προκαλούν:
● πόνους στα οστά
● μυϊκή αδυναμία
● αργή αποκατάσταση καταγμάτων
● τετανία – τινάγματα και σπασμoύς
● εύθρυπτα οστά
● παραμόρφωση σπονδυλικής στήλης
● απώλεια ύψους

 Αιτίες έλλειψης
● Χαμηλή πρόσληψη από τη διατροφή
● Έλλειψη βιταμίνης D
● Αποκλειστική φυτοφαγία, χωρίς πρόσληψη γάλακτος και γαλακτοκομικών προϊόντων
● Αντισυλληπτικό χάπι
● Κορτικοστεροειδή φάρμακα
● Διουρητικά φάρμακα
● Εγκυμοσύνη – θηλασμός
● Κακή απορρόφηση που οφείλεται σε:
1. έλλειψη οξέος στο στομάχι
2. νόσο του εντέρου
3. δυσανεξία στη λακτόζη.

Μειώνουν την απορρόφηση Ασβεστίου
● Στρες
● Καθιστική ζωή
● Έλλειψη βιταμίνης D
● Έλλειψη μαγνησίου
● Μειωμένο υδροχλωρικό οξύ στομάχου
● Φυτικό οξύ
● Φυτικές ίνες
● Οξαλικό οξύ

Αυξάνουν την απορρόφηση Ασβεστίου
● Μαγνήσιο
● Σίδηρος
● Υδροχλωρικό οξύ (στομάχου)
● Βιταμίνες Α, Β, C, F

Ρύθμιση ασβεστίου
Βρίσκεται υπό τη ρύθμιση των εξής:
● Βιταμίνη D
● Ορμόνες (οιστρογόνα, γι’ αυτό και οι υπερβολικές απώλειες κατά την εμμηνόπαυση)
● Καλσιτονίνη
● Παραθυρεοειδής
● Θυρεοειδική ορμόνη

Αναγκαίο  
δομικό υλικό για να «χτίσουμε» δυνατά και πυκνότερα οστά όταν είμαστε νέοι. Το ασβέστιο όμως τα διατηρεί δυνατά και καθώς τα χρόνια περνούν.

Η απορρόφηση
του ασβεστίου εξαρτάται και από την ηλικιακή ομάδα των ατόμων. Στα βρέφη είναι υψηλή ενώ μειώνεται δραματικά σε μεγάλες ηλικίες.