Αλεύρι

Αν η συνταγή σας θέλει αλεύρι που φουσκώνει και δεν έχετε στο σπίτι μην πανικοβάλλεστε. Προσθέστε σε μισό κιλό αλεύρι (φαρίνα) 3½ κουταλάκια του γλυκού μπέικιν πάουντερ.

Αβγά

Πόσες φορές έχετε βάλει πολλά αβγά στην κατσαρόλα και στο τέλος από τη ντουζίνα έχετε καταλήξει να έχετε μόνο δύο που δεν έχουν σπάσει; Η λύση είναι απλή. Ρίξτε στο νερό αλάτι όταν βράζουν τα αβγά και μ’ ένα τόσο απλό τρόπο ελαχιστοποιήστε τις πιθανότητες να σπάσουν.

Πώς καταλαβαίνουμε αν ένα αβγό είναι ωμό ή βρασμένο; Στριφογυρίζουμε το αβγό από τη πλαγιαστή πλευρά του πάνω σε μια ίσια επιφάνεια. Αν το αβγό στριφογυρίσει απαλά και στρωτά σημαίνει ότι είναι βρασμένο. Αν γυρίσει με ανώμαλο τρόπο τότε είναι ωμό.

Σπάζετε ένα – ένα τα αβγά σε ένα μπολ και μετά να τα βάλετε σε κάποια συνταγή γιατί μπορεί κάποιο από όλα να είναι χαλασμένο και να χρειαστεί να πετάξετε όλο το μίγμα.

Αβοκάντο

Αν τα αβοκάντο που αγοράσατε είναι άγουρα τυλίξετε σε εφημερίδα ένα ένα, βάλετε τα σε ένα καλάθι και στη μέση τοποθετήστε ένα μήλο. Με αυτό τον τρόπο σε 24 ώρες το αβοκάντο έχει ωριμάσει.

Άγρια χόρτα

Ραδίκια, άγριο σπανάκι, μολόχες, τσουκνίδες… Όλα αυτά μας τα προσφέρει απλόχερα η φύση, όμως μπορεί να μην είναι και τόσο «καθαρά», αφού δυστυχώς αδέσποτα σκυλιά και άλλα ζώα κυκλοφορούν ελεύθερα στους αγρούς. Για κάθε ενδεχόμενο, καλά θα ήταν αφού τα ξεπλύνετε
καλά, να τα μουλιάσετε σε μια λεκάνη με νερό και μπόλικο ξίδι.

Αγκινάρα

Όταν διαλέγετε αγκινάρες, πρέπει να ελέγχετε να είναι φρέσκιες και να έχουν κλειστά φύλλα. Μην ξεχνάτε, η αγκινάρα είναι λουλούδι και για την ακρίβεια «μπουμπούκι» λουλουδιού και είναι καλύτερες όταν έχουν κλειστά τα φύλλα τους, τα πέταλά τους δηλαδή. Όταν το μπουμπούκι ανοίξει, θα πει ότι δεν είναι φρέσκιες και τρυφερές.

Για να μη μαυρίσει η αγκινάρα σας όταν βράζετε ρίξτε λίγο λεμόνι στο νερό που βράζει και έτσι θα διατηρήσει το υπέροχο χρώμα της και θα ομορφύνει το πιάτο σας γιατί πρέπει πάντα να θυμάστε ότι η μαγειρική είναι μία τέχνη που διεγείρει όλες τις αισθήσεις.

Αλάτι

Τι κάνετε αν σας πέσει πολύ αλάτι στη σούπα; Αν θέλετε να σώσετε την κατάσταση μπορείτε να κόψετε μία ωμή πατάτα στα δύο και να ρίξετε στην κατσαρόλα. Δεν θα κάνει θαύματα, αλλά θα απορροφήσει σίγουρα ένα σημαντικό ποσοστό του αλατιού.

Προσθέτετε το αλάτι στην κατσαρόλα πάντα αφού έχει αρχίσει να βράζει το νερό. Στο κρύο νερό επιβραδύνεται η βράση.

Αμύγδαλα

Αν θέλετε να αφαιρέσετε το φλοιό των αμυγδάλων δεν έχετε παρά να τα βουτήξετε στο νερό για 15 με 20 λεπτά. Μόλις τα βγάλετε ο φλοιός θα μπορεί να βγει χωρίς καθόλου κόπο.

Όταν τρίβετε τα αμύγδαλα στο γουδί ή το μίξερ, για να μην κολλάνε και γίνονται σαν μια μάζα λόγω του λαδιού που περιέχουν, προσθέτετε μία πρέζα ζάχαρη.

Αρακάς

Ο φρέσκος ή κατεψυγμένος αρακάς θα κρατήσει το έντονο πράσινο του χρώμα αν προσθέσετε στο νερό που θα  βράσει μισό κουταλάκι ζάχαρη.